Магията на Мюнстер изсъхна и блясъкът може да изчезне завинаги

Всички най-добри ръгби отбори се стремят към едни и същи неща. Идентичност. Сплотена култура. Среда, в която думите в крайна сметка са излишни. Това, което наистина има значение, не е индивидуалната способност, а неразрушимата връзка на заедността. И където след известно време спечелването става толкова естествено, че се чувства почти предопределено.

Докато, тоест, магията изсъхне. Звездни играчи се пенсионират или се контузват, треньорите идват и си отиват, привържениците стават неспокойни. Още по-лошото е, че съперниците на арката нагоре по пътя летят. Историята, изведнъж, има малко значение. Приблизително това е мястото, където Мюнстер, някога най-добрата история на европейската купа и пазители на това, което някога е била най-приказната култура на континента, в момента се намира.

Преди двукратния им сблъсък на Шампионската купа в последните 16 с Exeter Chiefs, умът се връща към описанието на великия Пол О’Конъл за съблекалнята на Мюнстър в неговата автобиография с подходящо заглавие „Битката“.

„Беше като да имаш craic в кръчмата с осем пинти на борда, освен че си напълно трезвен. Ако човек се раздели с приятелката си и наистина беше раздразнен от това, щяхме да пуснем „It’ll be Lonely this Christmas“ на пълен обем във фитнеса. Когато Маркъс Хоран разбра, че има сърдечно заболяване. . . решихме, че трябва да чуе Feargal Sharkey да пее „Добро сърце в наши дни е трудно да се намери“.

И така нататък. Към края на игровата кариера на О’Конъл, “шегата” беше, че той посещава местен хоспис всеки ден след тренировка, за да се запознае с мястото. Бруталните не започнаха да го отразяват, което беше една от причините Мюнстър да бъде толкова безмилостно твърд в премеждия на терена.

И сега? „Смелите и верните“, които следваха своите местни герои навсякъде в спокойните дни, са подложени на тежко изпитание. Измина повече от десетилетие, откакто мъжете в червено за последен път спечелиха сребърни предмети, откакто Лейнстър се ускори над хоризонта като най-неустоимата сила на Ирландия.

Миналия уикенд, в основния мач от кампанията им за Обединеното първенство по ръгби, врагът на Мюнстър със сините ризи премина до Лимерик с липсващи някои големи титуляри и все пак спечели с 34-19. В Thomond Park имаше празни места, като не всички можеха да бъдат обвинени в Covid-19 или късното начало.

Контузиите също се натрупват, като ключови мъже като Питър О’Махони, Тадхг Бейрн, Джоуи Карбъри, Дейв Килкойн и Гавин Кумбс не могат да играят този уикенд. Най-лошото е, че все още има вакуум, където трябва да бъде ясният план за следващия сезон – и след това.

Старши треньорът на Мюнстер в Южна Африка Йохан ван Граан заминава за Бат в края на сезона, както и неговият треньор по защита JP Ferreira. Старши треньорът на клуба, бившият аутхалф на Уалаби Стивън Ларкъм, също напуска заедно с носителя на Световната купа в Спрингбок Дамян де Алиенде.

Дори винаги лоялният О’Махони подчерта тази седмица, че забавянето при назоваването на заместника на Ван Граан е „не идеално“ от гледна точка на играта. Популярният Греъм Раунтрий, който в момента тренира нападателите, е кандидатствал за ролята, но все още нищо не е потвърдено.

За тези, които живеят и дишат Мюнстер, всичко това е все по-разочароващо.

„Тук има много недоволство от начина, по който се управлява провинцията“, казва Донал Ленихан, изключително уважавания бивш капитан на Мюнстър и Ирландия, който сега е президент на Конституцията на Корк. Ленихан дори използва думата „заблуда“ във връзка с настоящата организация.

„Това ме дразни“, казва той пред Guardian, призовавайки висшите служители на Мюнстер да станат реални и да направят значителни структурни промени, ако искат да продължат напред.

„Мънстър си мисли, че са Лейнстър, това е най-големият им проклет проблем. Смея се малко, когато пътуваме до Франция и Англия. Това е като Манчестър Юнайтед в много отношения. На тях се гледа като на тези гиганти, но не са.”

Има и далечни ехо на Бат и Лестър, два английски отбора, които прекараха последното десетилетие в преследване на бившата слава. Дори сега възраждащите се Тигри най-накрая трябваше да приемат, че техните изпитани във времето методи се нуждаят от актуализиране. Проблемите на Мюнстър обаче вероятно са по-дълбоко вкоренени.

Големите момчета в Лимерик, които биха гравитирали към ръгбито преди 10-15 години, сега избират вместо това хвърляне и провинцията се бори да се конкурира с предимствата на населението, частните училищни детски ясли и добре организираните системи за захранване, които Лейнстър използва сега.

По мнението на Ленихан – „Те са в различен клас извън терена, както и на него и това се прибира, за да се прибере“ – няма смисъл да се отрича съществуването на пропаст. Мюнстър вярва, че трябва да се справи с предизвикателството, да назначи по-дългосрочно фокусиран директор на ръгбито и да се ангажира отново по-активно с местните клубове.

Приемането на по-оптимистичен стил на игра също би помогнало. Друга бивша легенда на Мюнстър, Кийт Ууд, наскоро отхвърли ограничения им план за игра като „гъста глупост“ и някои базирани на Корк фенове избират да не правят тричасовото двупосочно пътуване до Лимерик.

Едва ли е одобрение на тактическите и селективни инстинкти на Ван Граан, който пое поста от Раси Еразъм през 2017 г.

„Мисля, че нещото, което най-много дразни хората в Мюнстър, е, че имат приличен отбор от играчи“, казва Ленихан.

„От треньорска гледна точка те трябва да извличат повече от това, което имат. Няма да спечелим Купата на Heineken тази година, както и няма да спечелим URC. Те трябва да инвестират в по-младите момчета.”

С толкова много гняв наоколо, не се чувства съвсем случайно, че Ронан О’Гара и Джери Фланъри, двама нагоре-мобилни треньори, отгледани в безпардонния тигел на Мюнстър, очевидно са избрали да останат на място съответно в Ла Рошел и Арлекини.

Има и финансов аспект, който трябва да се вземе предвид. Тъй като реконструираният Thommond Park и пандемията вече изпразни хазната на Мюнстер, лобирането на огромни суми пред най-добрите треньори в света вече не е част от уравнението.

Ако може да бъде идентифициран правилният катализатор, Ленихан все още вярва, че е възможно възбуждащо съживяване.

„Мисля, че културата все още е там, но е латентна. Няма да отнеме много, за да го запалим отново.” Може би, но завършването на второ място след два мача пред опоненти, които са издържали смесен сезон в Премиършип, едва ли ще размие усещането за горда провинция, която стъпва във вода.

Това прави следващите две съботи значими на няколко фронта. Да се ​​изправиш и да се биеш? Ако някога е имало момент да се възкреси част от онази стара магия на Мюнстър, това е сега.

пазач

.

Add Comment