Ирландската атлетика се поклаща от загубата на друг евангелист и неуморим пешеходец, Рей Флин

Всеки път, когато Роб Хефернан спре да диша, той издиша сладко недоверие. Неверие, че всеки път, когато прави почивка, трябва да коригира глаголите си за минало време.

Баща, брат, най-добър приятел. Фиксатор, довереник, треньор. Водоносец, споделяч на мечти, майстор мотиватор. Рей Флин беше всичко за Хефернан в същото време. Всички те и още повече, през вътрешността на четвърт век, откакто пътищата им се кръстосаха и преплитаха завинаги.

Тези изминали две години на пандемията и броенето принудиха толкова мнозина да се примирят със загубата, да мислят за нея по-често и по-силно, отколкото всеки от нас би трябвало. И все пак това не направи нещата по-лесни. Не намали чувството, че това, което загубата ни отнема най-много, е балансът.

От ранните часове на вторник сутрин и до късно през нощта Хефернан, метрономичен майстор на грубите пътища, търсеше баланс за сетивата си и призна, че изобщо не може да разбере много. С най-голямо уважение към съпругата му Мариан, изглежда, че Хефернан е загубил (другата) си половина.

“Той винаги беше с мен. Звънях му всеки ден. Беше слязъл в къщата. Той идваше във високи лагери в Мексико, Франция, Испания, навсякъде”, казва Хефернан, който добави дузина други глобални аванпостове като разговора прогресира.

„Бяхме навсякъде заедно. Мога да говоря за него с часове и часове. Дни. Честно казано бях по-близък с него от всеки друг. Той беше там през възходи и падения. »

Флин почина внезапно в ранните часове на понеделник сутринта, само часове след като беше там, където винаги е бил, дълбоко в средите на ирландската атлетика, водейки неделните национални пътни щафети в Дъблин. Роденият в Слайго беше на 68 години.

Той остави след себе си съпруга и четири деца, семейството на Хефернан казва, че Флин обожаваше. Но имаше съвсем друго семейство. Един, който се простира от Calry AC до ирландските национални отбори и в света на атлетиката, особено в завоите за бягане.

Самият Флин беше извървял крайбрежната алея, като стана най-младият мъжки центурион по това време през 1971 г., когато измина 100 мили добре в рамките на 24-часовия лимит. Но именно като треньор, съдия, организатор и длъжностно лице, вид швейцарски нож за всеки атлетик, на когото спортът разчита толкова силно тук, Флин имаше най-голямото си влияние върху толкова много хора, включително Олив Лоунейн и Колин Грифин. . Никой обаче не усети въздействието повече от Хефернан.

„Запознах се с Рей през 1999 г., след като се класирах за Световното първенство и веднага се разбрахме. Нашите личности просто се желираха. Той е луд, брилянтен работник и аз щях да имам тази луда енергия и ние блеснахме един на друг“, казва Хефернан, чийто почит към Флин в Twitter накара редица респонденти да опишат двойката като грах в шушулка.

По това време обаче именно Флин помогна да се гарантира, че ще има шушулка, поливайки семената на обещанието, които беше видял в Коркман.

„Особено в онези ранни дни, когато нямахме пари, нямахме финансиране, Рей, тъй като той беше в борда на Атлетика Ирландия, беше този, който се бореше да покрие пътуването или да ме накара да покрия полет за състезание. Стигна до момент, в който го исках по време на пътуванията си с мен“, казва Хефернан.

„Той беше обсебен от упорита работа, така че правеше всичко с мен. Но факт е, че между практиките имахме точно такъв craic. В очите навън хората си мислеха, че тези две момчета са месери. Те не са сериозни. Но не беше това, той беше много сериозен, когато трябваше.

Грах в шушулка и братя в раненото шкафче също. Хефернан усъвършенства пълната си способност да прокара рамката си през всички бариери, които последваха болката, докато Флин го буташе. Той беше там, заедно с Мариан, в дните, които също си заслужаваха: Барселона, Москва, Лондон (в крайна сметка). Неизбежно имаше и фойерверки.

„Имахме ожесточени спорове. Масивни, ревящи редове. Щяхме да се караме известно време и след това… да се върнем при нас. Щяхме да бъдем на лагер в Южна Африка и щяхме да имаме две единични легла едно до друго и щяхме да се караме след тренировка и може да не си говорим с часове. След това в 17:00 си казахте: „Излизаш ли на кафе?“ и това би било.

Рей Флин получава наградата за атлет на годината за издръжливост от името на Роб Хефернан на Националните награди по лека атлетика за 2016 г.

Хефернан се засмя (след това се оплака) за изритането на Флин от масата му с напитки на Световното първенство в Берлин през 2009 г., защото ръката на Флин не беше достатъчно стабилна. Той се върна достатъчно скоро. Все още там. Също и след пенсиониране. Бъбрив шафер, пазител на собствените деца на Хефернан (проверка на Катал през последните седмици, когато младежите на Милан играха за ирландските U17s в Испания, където Флин помагаше на друго поколение Уокъри в лагер). Той беше константа.

„Нашите роли се промениха. Той беше почти като баща за мен и ментор. Минали сме през всички различни фази от живота. Напоследък щеше да ме унищожава, тъй като сега започнах корпоративно управление. Отидох на компютър, когато той се разхлаби“, казва Хефернан, чието преминаване към треньорството дойде с Флин като негов асистент. Споровете също не изчезнаха.

„Скарах се с него миналата седмица. Той остави коментар под [Irish Olympian Brendan Boyce] Снимка на Boycey, където той се разхожда из Páirc Uí Chaoimh. Рей направи голям замах в GAA и публикува коментар, в който се казваше, че “обикновено не бихте видели атлет във форма там!” и аз му се обадих и казах ‘какво по дяволите правиш?’ и гребахме за това. Но беше той. Просто не мога да повярвам, че го няма.

Година след смъртта на Джери Кирнан ирландската атлетика е разтърсена от загубата на още един пророк и неуморим пешеходец. Неверието се разпространи надлъж и нашир.

„Говорехме в неделя, след което трябваше да избягам в края на състезанието и казах, че ще му се обадя след… просто е странно“, каза Хефернан. „Съобщенията, които получих днес от всички, момчета в Испания, хора в Южна Африка, момичета от Зимбабве, които работеха в B&B. От Мексико също. Всички.

„Неговият характер, неговият дух, енергията и животът, който имаше… нямаше да работи с по-старо тяло. Той беше млад по душа и винаги ще бъде.

Add Comment